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¿Por qué este terremoto dejó menos daños que el de 1985?

  • Alejandro Blanco
  • en Sociedad

El
terremoto registrado la noche del 7 de septiembre
en México y que se dejó sentir en buena parte de Centroamérica
se produjo por la fractura interna de una placa tectónica
, algo poco habitual y que suele ser más peligroso que el sismo provocado por el roce de dos placas.

Así lo explicó la investigadora islandesa Vala Hjorleifsdottir, que lleva siete años trabajando en el Instituto de Geofísica de la UNAM.


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"El hecho de que
haya habido por ejemplo menos daños que tras el terremoto de 1985
(de magnitud 8,1 en la escala Richter y que dejó miles de muertos y desaparecidos en Ciudad de México) se debe fundamentalmente a que el de la pasada noche (de 8.2)
ocurrió a mucha más profundidad y más lejos" de la capital
, apuntó.

En este sentido, los expertos del Sismológico Nacional de México, dependiente del Instituto de Geofísica de la UNAM, recuerdan que
la Ciudad de México está edificada sobre una planicie que antaño fue un lago
con mucha sedimentación, lo que favorece la expansión de las ondas sísmicas.

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"Eso explica que aunque el epicentro ha tenido lugar muy lejos (de Ciudad de México), aquí la sacudida haya sido notable. El hecho de que la ciudad esté cimentada sobre tantos sedimentos hace que cuando
llegan las ondas aquí se amplifiquen mucho
", detalló la sismóloga.

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En cualquier caso, la investigadora insistió en que, por lo general,
son más peligrosos los terremotos que ocurren a causa
de la rotura interna de una placa que los que se derivan del roce de dos de ellas, que son los más habituales, ya que, entre otros factores, "emiten más altas frecuencias".

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"Al parecer,
este temblor rompió dentro de la placa
", lo que "no ocurre muy seguido, pero precisamente en Oaxaca (donde esta madrugada se registraron los mayores daños) ocurrió otro temblor de las mismas características, también de unos 8 grados y a una profundidad similar en 1931".

En términos geológicos,
los 86 años que han pasado desde entonces "no son nada"
y todo hace pensar que "tarde o temprano" esa región verá "pronto" (también en "una escala de tiempo geológica") episodios similares, explicó Hjorleifsdottir.

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"Parece claro que en esa zona la placa está deformándose. No creo que vayamos a vivir tantos años como para verlo, pero sí es previsible un temblor similar", porque
el de 1931 y el de la pasada madrugada están "muy relacionados"
.

¿Cómo me protejo?

En opinión de la experta, el hecho de que la ciudadanía mexicana esté muy familiarizada con los sismos y
altamente concienciada sobre su peligrosidad ayuda a reducir los daños
, aunque advierte del riesgo de que la
saturación de alarmas pueda hacer que se baje la guardia.

Efectivamente, en la víspera de este terremoto, e
n la Ciudad de México se disparó la alerta sísmica por error
, lo que provocó gran preocupación entre muchos ciudadanos, que evacuaron edificios y activaron sus propios protocolos de respuesta.

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En ese sentido, apuntó que
si existe la posibilidad de salir a la calle en menos de medio minuto
desde que suena la alarma, "lo más sensato es hacerlo y acudir a un área despejada".

Si ese no es el caso, señaló que
es más adecuado revisar la casa para alejarse de las ventanas y de objetos que se puedan quebrar
y herir a las personas y
buscar un lugar seguro del que resguardarse de posibles caídas
de objetos y derrumbes parciales.

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Otra opción si no hay tiempo para salir a la calle es
subir a las azoteas
, lo que tiene la ventaja de evitar que a la gente le caigan objetos encima, pero es el lugar donde más se sacude el edificio.

En cuanto a la posibilidad de que
siga habiendo más movimientos sísmicos en las próximas horas
en la zona, recordó que "la probabilidad dice que las réplicas van a ser de magnitud más baja, pero siempre hay excepciones y uno tiene que estar en alerta constante".

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